Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Geronimo Arevalos

Geronimo Arevalos is een campesino (kleine boer) in Paraguay. Zoals veel kleine boeren in de buurt verbouwt hij voedsel om zijn gezin te voeden. Maar het bestaan van de campesino’s wordt bedreigd door grootschalige sojaproducenten, die de bossen kappen en hun de sopjaplanten bestrooien met gif. Arevalos komt op voor de rechten van de kleine boeren. ‘De aarde is de fabriek van de arme man.’

Geronimo wordt geboren in een campesino familie dichtbij het stadje Caaguazu in Paraguay. Als jongeman gaat hij werken bij de bouw van de Itaipu Dam in de Parana regio. Hij verblijft in die tijd bij een vriendelijk gezin, en wordt verliefd op een van de dochters: Silvia.  Ze trouwen jong en krijgen hun eerste kind. Ze leven in armoede, en besluiten hun leven als campesino’s voort te zetten. Met een handkar vertrekken ze naar het noorden.

In Minga Pora sluiten ze zich aan bij een groep landloze campesino’s. En daarmee begint het activisme van Geronimo: de groep vindt een stuk land dat niet gebruikt wordt, en besluit het te bezetten. Het land blijkt van een rijke familie, en twee jaar met strijd volgt. Maar uiteindelijk winnen de campesino’s en krijgen het land dat bekend staat als Lote 8 of Santa Rosa, waar zo’n negentig families leven van het land.

De families zijn arm en overleven met het verbouwen van voedsel, en jagen en verzamelen in de wouden. Door de bomen blijft er mist hangen, die de gewassen natuurlijkerwijs vochtig houden. Geronimo en Silvia krijgen er acht kinderen en leiden er een bescheiden maar gelukkig bestaan. Het gezin verbouwt maïs, bonen, kruiden, rijst, meloenen, bananen. Alles biologisch-dynamisch.

Totdat de sojaproducenten komen. De wouden worden gekapt en het land wordt massaal bezaaid met soja en besprenkeld met pesticiden: gif om onkruid te bestrijden. Dat gif waait ook over de gewassen van de campesino’s. Geronimo: ‘We leven in een zee van soja.’

Geronimo blijkt al snel een natuurlijk leider van het dorpje te zijn. Met zijn vriendelijke gezicht weet hij goed met mensen te praten en de situaties te analyseren. Geweld wil hij ten aller tijden voorkomen, terwijl er steeds meer wapens in het gebied zijn. Ook wordt hij lid van Asagrapa, een lokale vereniging van kleine boeren.

De huidige situatie in het gebied is langzaam aan het escaleren, vertelt David Bernet, regisseur van de film Raising Resistance. Een groep jonge boeren heeft een militante groep opgezet die aanvallen plegen op de sojaboeren. ‘Dit maakt de situatie zeer gevaarlijk,’ zegt Bernet. Geronimo vreest voor een aanval op zijn gezin. Een vriend van Geronimo, leider van een andere campesino nederzetting 100 kilometer verderop, is al neergeschoten door het conflict. Maar toch blijft Geronimo opstaan voor zijn campesino’s: ‘we verdienen het om met waardigheid te leven.’

Matter of Act
sidebar image

Paspoort

Naam: Geronimo Arevalos,

Geboorteland: Paraguay

Geronimo Arevalos wordt geboren in de buurt van de stad Caaguazu, en verhuist als hij tien is naar een stukje land in de buurt van de stad Hernandez. Hij werkt een tijdje in het leger, en aan de bouw van de Itaipu dam. Met zijn vrouw bouwt hij een bestaan op als campesino, en zet zich in voor de rechten van de kleine boeren als leider van het dorp Santa Rosa en lid van de organisatie Asagrapa.

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube