Sergey Yenin

Sergey Yenin woont in Wit-Rusland. Het land waarin president Loekasjenko onlangs zei dat hij ‘liever een dictator dan homo is’, homofobie wijdverspreid is en mensen die vreedzaam demonstreren gevangen worden gezet. In dat land organiseert Yenin de eerste Gay Pride. ‘Als je niet zichtbaar bent, ben je niks.’

 

‘Natuurlijk is het mogelijk om in het geheim te leven’, zegt Yenin. De meeste homoseksuelen in Wit –Rusland doen dat dan ook. ‘Maar op een dag wordt je toch aangevallen. De waarheid komt sowieso boven tafel.’ Yenin behoort tot een kleine groep LGBT-activisten die met gevaar voor eigen leven openlijk homo zijn en vechten voor hun rechten. ‘En dan heb ik het over basismensenrechten. Mijn grootste droom is als een fatsoenlijk Europees burger te leven.’

Yenin wordt geboren in Rusland en verhuist op zijn vierde met zijn moeder en oma naar Wit-Rusland. Activisme zit Yenin van jongs af aan in het bloed. Als puber begint hij deel te nemen aan acties van de Wit-Russische oppositie. Yenin: ‘Alles om maar niet in dezelfde omstandigheden te leven als mijn ouders.’ In 2008 wordt hij vanwege zijn activiteiten van de Grodno State University afgetrapt.

En dan komt het moment dat zijn hele toekomstige leven zal beïnvloeden. Als Yenin achttien is wordt zijn vriend vermoord. Yenin weet tot op de dag van vandaag niet door wie en waarom. Hij mag alleen foto’s zien van de plek waar de moord gepleegd is, waar ‘heel veel bloed’ op te zien is. Twee maanden leeft Yenin in een totale shock. ‘Maar toen besloot ik dat ik niet kon blijven zitten en dat ik verder moest.’ Van een vriend hoort hij: ‘Als je geen doel meer hebt, dan moet je er een creëren.’ Dat is precies wat hij doet, de activist in hem wordt nog gedrevener.

Yenin’s grootste angst is om in de gevangenis te belanden. Toch heeft hij die al meerdere malen van binnen gezien. De eerste keer is als hij deelneemt aan de Gay Pride in Moskou, in 2009. Hij is dan negentien. In 2010 organiseert hij met zijn organisatie GayBelarus de allereerste Gay Pride in Wit-Rusland, in de hoofdstad Minsk. ‘De meest aangrijpende 48 uur in mijn leven als homoactivist’ schrijft Yenin op een blog. De Pride duurt tien minuten, dan komt de politie. Yenin wordt geschopt en geslagen en samen met dertien andere activisten twee dagen gevangen gezet. Maar, zoals hij in de aanloop van de organisatie van de Gay Pride zegt: ‘Je kunt maar beter worden opgepakt door de politie voordat de homofoben komen en je in elkaar slaan.’