Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Sonali Samarasinghe Wickrematunge

Op 8 januari 2009 is journaliste Sonali Samarasinghe twee maanden getrouwd met één van Sri Lanka’s meest kritische en provocerende journalisten, Lasantha Wickrematunge, en wordt diezelfde dag zijn weduwe. Haar man wordt op weg naar zijn werk door het hoofd geschoten. Als ze zelf ook bedreigd wordt vlucht ze naar New York, waar ze als journalist in ballingschap nog vurig over de misstanden in haar thuisland schrijft. “Ik wil dat Sri Lanka zichzelf weer wordt. Het is mijn plicht als journalist de waarheid op te schrijven.”

 

Haar niet te stoppen drang om voor gelijkheid en democratie te strijden krijgt ze met de paplepel ingegoten. ‘Mijn vader was politieagent, bij ons thuis stond alles in het teken van gerechtigheid en fair play. Het is zijn gevoel voor gelijke kansen voor iedereen die me inspireerden en motiveerden om journalist te worden.’

 

Als kind krijgt ze al veel van de oorlog mee die er in haar land woedt. Haar eerste ‘close up of real life’ krijgt ze wanneer haar school na hevige gevechten tussen de Tamils en Singalezen in een vluchtelingenkamp verandert. Ze brengt iedere dag maaltijden en medicijnen naar het kamp, zwaar onder de indruk van het leed van de aangevallen Tamil’s. ‘Ze waren alles verloren, hun huis, hun geliefden, en boven alles: hun veiligheid.’

Op 21 juni 1991 ervaart ze een andere kant: haar woonwijk wordt aangevallen door een zelfmoordaanslag van de Tamils, waarbij de moeder van haar beste vriendin omkomt.

 

Dat de Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE) een meedogenloze terroristische organisatie is waar militair tegen opgetreden moest worden, daar is iedereen het over eens, zegt Samarasinghe. ‘Maar waar wij het als journalisten niet mee eens zijn is het grote aantal burgerdoden en de totale afwezigheid van openheid en aansprakelijkheid. Een oorlog zonder getuigen.’ Onafhankelijke journalisten hebben geen toegang tot het oorlogsgebied en de vluchtelingenkampen van de Tamils.

 

Wanneer ze het heeft over democratie en Sri Lanka’s politiek leiders klinkt er woede in haar woorden. ‘Democratie in Sri Lanka is uitgehold en haar instituties zijn gevaarlijke tools geworden in de handen van machtsbeluste politici. Als er rapporten zijn die het aantal burgerdoden op 40.000 schatten, en de regering zegt dat er een paar ongevallen waren, dan verneder je die doden ook nog eens.’

Sri Lanka heeft volgens Samarasinghe al veel te lang een tot ongelijkheid leidende politiek gevoerd waarbij diegenen die de waarheid spreken als verraders worden bestempeld. ‘Ik wil dat Sri Lanka zichzelf weer wordt. Ik wil het weer thuis kunnen noemen.’

 

Samarasinghe werkte in Sri Lanka meer dan tien jaar samen met haar man voor de The Morning Leader in Sri Lanka, als onderzoeksjournalist en hoofdredacteur. Sinds haar ballingschap in New York blijft ze kritische artikelen schrijven. Ze richtte de website lankastandard.com op waar ruimte is voor kritische artikelen over de burgeroorlog en politiek. Samarasinghe: ‘Mijn missie is en blijft waarheid en aansprakelijkheid te genereren.’ De moordenaars van haar man zijn nooit berecht.

 

 

Matter of Act
sidebar image

Paspoort

Naam: Sonali Samarasinghe Wickrematunge

Geboorteland: Sri Lanka

Sonali Sama Sonali Samarasinghe Wickrematunge is geboren en opgegroeid in Colombo. Samarasinghe  is opgeleid tot advocaat en journalist. Voor haar journalistieke werk heeft ze veel prijzen gewonnen waaronder de Oxfam Novib/PEN Award in 2009, Global Shining Light Award in 2008 and Woman of Achievement Award in 2006.

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube