Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Shin Dong-hyuk: Ontsnapping uit de Total Control Zone

Shin Dong-hyuk (30) werd geboren in een Noord-Koreaans concentratiekamp, waar werkslaven de rest van hun leven moeten doorbrengen. Hij is voor zover bekend de enige persoon die ooit uit zo’n kamp wist te ontsnappen. Nu werkt hij onvermoeibaar om de wereld te vertellen over de Noord-Koreaanse gruwelijkheden.

Als 23-jarige ontsnapte Shin uit het werkkamp Kaechon (‘Kamp #14’), ook wel genoemd een ‘Total Control Zone’. Vanuit Seoul (Zuid-Korea), waar hij sinds 2006 woont, omarmt Shin vandaag de dag zijn roeping als mensenrechtenactivist, door aandacht te vragen voor de onmenselijke omstandigheden waaronder mensen in de communistische dictatuur van Noord-Korea moeten leven. Zijn faam groeide sterk na de publicatie van zijn biografie Vlucht uit Kamp 14 door voormalig Washington Post-journalist Blaine Harden. Het boek werd vertaald in twintig talen.

Nieuwe werkkrachten kweken

Alles begon in november 1982, toen een man en een vrouw, beiden gevangene, werd toegestaan om met elkaar naar bed te gaan. De vrouw was een beloning voor de man, vanwege diens goede werk. Ze mochten elkaar vijf keer per maand ontmoeten. Er was geen plaats voor liefde of familieplannen in hun relatie. De bedoeling van goelag-leiding was om nieuwe werkkrachten te kweken. Zo kwam Shin ter wereld: als onderdeel van de productiemachinerie van het werkkamp. ‘Het was mijn lot om daar weg te rotten,’ zegt hij, ‘samen met vijftigduizend andere gevangenen, tot de dag dat ik dood zou gaan.’

De executie van zijn moeder en broer

Voor zover hij zich kan herinneren, woonde Shin in het kamp meer dan negentig openbare terechtstelling bij. Daaronder ook die van zijn moeder en broer. Shin had hen aangegeven bij de bewakers nadat ze hadden geprobeerd te ontsnappen. Hij wist niet beter: al vanaf zijn kindertijd had hij het zo geleerd. Shin was pas 14 jaar oud en in zijn bewustzijn hoorde alles wat hij zag gebeuren er gewoon bij: zelfs de executie van zijn moeder en broer omdat hij ze had aangegeven.

De plicht om te vertellen

Shin is te gast op het Movies that Matter Festival 2013, waar de documentaire Camp 14 – Total Control Zone, die de Duitse filmmaker Marc Wiese over hem maakte, wordt vertoond. Het geeft hem de kans zijn publiek te vergroten. ‘De Noord-Koreaanse kwestie gaat nog steeds te veel over mijn persoon,’ zegt hij. ‘Mensenrechtenschendingen in Noord-Korea moeten worden gezien als een holocaust. Ik heb de plicht om erover te vertellen.’

Trots

Shin hoopt in de toekomst terug te komen op het festival om zijn eigen documentaire te vertonen, die hij kort geleden is begonnen te produceren via zijn eigen organisatie Inside NK (North-Korea), gebaseerd in Washington D.C. De naam van de organisatie is afgeleid van een YouTube-programma dat Shin vorig jaar heeft gelanceerd. In Inside NK portretteert Shin Noord-Koreaanse vluchtelingen die nu in Zuid-Korea wonen. ‘Veel mensen wisten niet eens van de concentratiekampen af,’ zegt hij. ‘Dankzij ons programma trekken meer mensen zich de mensenrechtensituatie in Noord-Korea aan. Ik ben trots op dit initiatief. Ik geloof dat al die inspanningen om het publiek bewust te maken op een dag Noord-Korea zullen veranderen.’

Door Stefano Valentino

www.camp14-film.com 

Matter of Act
sidebar image

Shin Dong-hyuk

Shin Dong-hyuk is te zien in Camp 14: Total Control Zone

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube