Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Tep Vanny: Geen angst in haar lijf

‘Vrouwen van het meer’, worden ze genoemd. Het is een sprookjesachtige naam die geen recht doet aan de ontberingen van de vrouwen die vechten voor hun woningen langs het Boeung Kak-meer. Een van de ‘leading ladies’ is Tep Vanny: ‘Als we vandaag niet strijden, zullen we morgen sterven.’

Het Boeung Kak-meer in Cambodja’s hoofdstad Phnom Penh is niet langer een meer; het is volgestort met zand met daarop bulldozers en hijskranen. Zo’n vijf jaar geleden begon de bouw – en werden ongeveer drieduizend families uit hun huizen gejaagd. Tep Vanny, een 31-jarige vrouw met een sterke wil en zonder angst, hoort tot de zevenhonderd families die zich verzetten tegen de uitzetting. Zelfs na vijf arrestaties blijft ze demonstraties organiseren, persconferenties geven en alternatieve ontwikkelingsplannen voor het meer onderzoeken. ‘Ik voel geen angst in mijn lijf,’ zegt ze.

Wereldwijde verontwaardiging

Een groot succes in de onderhandelingen met de regering is dat de achterblijvende families 12,44 hectare grond in de buurt toegewezen krijgen, waarbij iedere familie recht heeft op een huis van 4 x 16 meter. Tep Vanny: ‘Dat is zeker een overwinning, maar de problemen zijn nog niet opgelost. Zo’n zestig families vallen buiten de regeling, en drie van ons zitten nog altijd gevangen.’

Op 22 mei 2012 werden Tep en twaalf anderen gearresteerd en veroordeeld tot tweeënhalf jaar gevangenisstraf wegens het illegaal bezetten van land en tegenwerking van ambtenaren in functie. De zaak, waarbij een vreedzame demonstratie van vrouwen met geweld werd opgebroken door de politie, riep wereldwijde verontwaardiging op. Na een maand werden de dertien vrijgelaten, deels door de bemoeienis van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton. Het vonnis werd echter niet herroepen. ‘Ze zeiden: als je doorgaat met demonstreren, verdwijn je weer de gevangenis in.’

Bedrijfjes gesloten

Teps leven is volkomen overhoop gehaald sinds de huisuitzettingen begonnen. Vroeger gingen haar twee jonge kinderen naar een school in de buurt. Haar man had een baan bij het leger en een bedrijfje voor het maken van fotolijstjes. Tep had een winkeltje met schoonheidsproducten aan huis. ‘Met de uitzettingen van duizenden families verdwenen onze klanten en moesten we onze zaken sluiten. Mijn man verloor zijn baan bij het leger vanwege de protesten. Mijn kinderen willen niet meer naar school – ze zijn bang om hun moeder uit het oog te verliezen. De regering wil ons ons werk afpakken, onze huizen, ons land.’

Een vrouwenbeweging

De gemeenschapsbeweging bestaat voor het grootste deel uit vrouwen. Tep Vanny: ‘Dat heeft twee redenen: de mannen werken en hebben geen tijd, en ten tweede vermindert een beweging met vrouwen aan het hoofd de kans op geweld. In de Cambodjaanse maatschappij worden mannen gezien als gevaarlijker dan vrouwen, dus gebruikt de politie meer geweld tegen ze, en arresteert ze makkelijker. Bij alles wat we doen hanteren we een geweldloze strategie. We willen gewoon meepraten over de ontwikkeling van het gebied.’

Niet alleen

Voor Tep Vanny is de documentaire Even a Bird Needs a Nest essentieel om de wereld te laten weten van hun strijd. Ze is erg blij met haar komst naar het Movies that Matter Festival in Den Haag. ‘Nu weten we dat we niet alleen staan. We hebben vrienden over de hele wereld die van ons bestaan weten.’

Door Karolien Bais

www.facebook.com/evenabirdneedsanest

Matter of Act
sidebar image

Tep Vanny

Tep Vanny is te zien in de documentaire Even a Bird Needs a Nest

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube