Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Ala'a Basatneh - Een revolutie helpen van 9.000 kilometer afstand

Ala’a Basatneh (1992) draagt ondanks haar jeugd een enorme verantwoordelijkheid. Vanachter haar computer in Chicago bemiddelt ze tussen Syrische burgerjournalisten die de misdaden van het regime van Bashar al-Assad vastleggen. Een verkeerd ingeschatte introductie kan dodelijke gevolgen hebben, want de Syrische geheime dienst ligt continu op de loer. Tot nu toe heeft Ala’a de schimmige figuren van haar Facebook-pagina weten weg te houden. ‘Ze benaderen me met valse namen, of via een internetprofiel dat net daarvoor is aangemaakt. Ze zijn niet echt slim.'

Hoewel ze inmiddels is uitgegroeid tot een internationaal symbool begon Ala’a haar pad als internetactiviste opmerkelijk bescheiden. Ze had niet meer dan zestig Facebook-vrienden toen ze in 2011 besloot om de Syrische revolutie vanaf een afstand van meer dan tienduizend kilometer te steunen. ‘Ik had niets met sociale media’, zegt ze. ‘Ik gebruikte Facebook enkel om met vriendinnen te kletsen.’ De arrestatie en marteling van vijftien jongens die anti-overheidsleuzen hadden geschilderd op een school in de stad Daraa, maakte haar op slag tot een voltijds activiste. ‘Toen ik die afschuwelijke verminkingen zag, besefte ik dat ik iets moest doen.’

Het aantal Facebook-vrienden is sindsdien gegroeid tot meer dan tweeduizend. Ala’a, die als baby naar de Verenigde Staten kwam, brengt haar dagen door met het coördineren van demonstraties, het uitstippelen van ontsnappingsroutes via Google Maps en het vertalen en online zetten van ooggetuigenverslagen. Ze is hiermee een onmisbare schakel tussen de Syrische burgerjournalisten en internationale media als CNN, Al Jazeera en de BBC. Drie jaar van barbaarse oorlogsvoering heeft grimmige sporen achtergelaten bij het Syrische verzet. Een half jaar geleden bemerkte Ala’a dat talloze burgerjournalisten de wapens hadden opgepakt en zich bij het Vrije Syrische Leger hadden gevoegd. ‘Ze voelden dat ze met een camera niets bereikten. Eerst begreep ik het niet, maar het zijn ook maar mensen.’

De uitzichtloosheid van het conflict heeft ook van Ala’a een tol geëist. In mei 2012 kwam haar goede vriend Bassell Al Shahade, een van de bekendste burgerjournalisten in Syrië, om het leven in de stad Homs. ‘Ik voelde me zo moedeloos. Ik wilde me fysiek gaan inzetten.’ Ala’a besloot om medicijnen in te zamelen en die persoonlijk af te leveren. Ze vloog naar Istanbul en stak via een mijnenveld illegaal de Syrische grens over. Op bezoek in een geïmproviseerd ziekenhuis zag ze hoe het Assad-regime vaten vol explosieven uit een vliegtuig wierp en daarmee zes gebouwen verpulverde. ‘Zeven mensen stierven die dag, luttele meters van me vandaan.’ De ervaring heeft haar vastberadenheid versterkt, ook al voelt ze zich soms geïsoleerd. ‘Maar als ik de beelden zie van lijdende kinderen en stervende vrouwen, voel ik dat ik moet doorgaan. Ik heb geen keus.’

Door Jeroen Ansink

 

Matter of Act
sidebar image

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube