Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Yves Yomb - 'Weten dat je niet alleen bent'

‘Hier zijn we onder elkaar. Iedereen die je hier ziet, is gay.’ Deze woorden, uitgesproken in de documentaire Born This Way als een medewerker van Alternatives-Cameroun nieuwe cliënten verwelkomt in het centrum, moeten bevrijdend zijn als je je hele leven je seksuele identiteit hebt verborgen. Je te realiseren dat je niet alleen bent, zegt uitvoerend directeur Yves Yomb van Alternatives, geeft kracht en moed.

Heel lang dacht Yves Yomb dat hij de enige was. Van jongs af aan wist hij dat hij zich aangetrokken voelde tot mannen, maar hij hield zijn seksuele voorkeur geheim. Tot op een dag iets hem zijn profiel op een datingsite deed veranderen van ‘man die vrouw wil ontmoeten’, in ‘man die man wil ontmoeten’. ‘Zo begon mijn eerste relatie met een man, in 2003.’

In zijn land staat op seksuele handelingen met iemand van hetzelfde geslacht een maximale gevangenisstraf van vijf jaar. Van Kameroen wordt vaak gezegd dat het jaarlijks meer mensen arresteert voor homoseksualiteit dan enig ander land ter wereld.

Alternatives-Cameroun wordt gedoogd door de overheid, omdat het zich richt op de preventie en behandeling van hiv/aids. Het andere doel, de bescherming van de rechten van seksuele minderheden, hangt de organisatie minder aan de grote klok. Zij steunt mensen waar dan ook in het Centraal-Afrikaanse land die worden vervolgd voor homoseksualiteit.

Naast nationale solidariteit is internationale steun onontbeerlijk in de strijd voor de rechten van seksuele minderheden, zegt Yomb. Te beschikken over een platform waar activisten elkaar kunnen ontmoeten, zoals het Movies that Matter Festival, versterkt de werkzaamheden van individuele organisaties. Daarom neemt Alternatives ook deel in pan-Afrikaanse netwerken voor homorechten zoals ‘Africagay contre le SIDA’.

Yomb zegt bedreigingen te hebben ontvangen van een bende die homoseksuelen lastigvalt. Zelfs in deze vijandige omgeving meent hij dat het hem sterker maakt dat hij openlijk homoseksueel is. ‘Bang zijn we allemaal. Maar je bent zoveel kwetsbaarder als je iets te verbergen hebt.’

De activist is optimistisch over de toekomt. ‘Er zijn zwarte momenten in iedere strijd. Maar het eenvoudige feit dat homoseksualiteit momenteel openlijk wordt besproken, ook al is dat in een negatief daglicht, is een vooruitgang. Nog niet zo lang geleden was het onderwerp compleet taboe in de Kameroenese samenleving. Wij zullen misschien niet de decriminalisering van homoseksualiteit meemaken, maar ik weet zeer zeker dat het ooit zal gebeuren.’

Door Femke van Zeijl

Matter of Act
sidebar image

Yves Yomb

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube