Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Hafsat Abiola – Verantwoordelijkheid nemen

De mannen in haar land hebben het verprutst, zegt de Nigeriaanse mensenrechtenactivist Hafsat Abiola. Corruptie en geweld in Nigeria zijn erger dan ooit. Daarom bevordert de organisatie die zij stichtte vrouwelijk leiderschap. ‘Als vrouwen niet de rol mogen spelen die hun toekomt, kan de maatschappij niet vooruitgaan.’

Hafsat Abiola is het achtste kind van Moshood Abiola, de Nigeriaanse politicus die in 1993 tot president werd gekozen. De verkiezing werd echter ongeldig verklaard en haar vader in de gevangenis gegooid, waar hij in 1998 onder dubieuze omstandigheden zou overlijden. Haar moeder, Kudirat Abiola, die bleef werken voor de vrijlating van haar man en de implementatie van de verkiezingsresultaten van 1993, werd in 1996 vermoord. Het was de dood van haar moeder, zegt de Nigeriaanse schrijver Wole Soyinka in de documentaire The Supreme Price, te zien op het Movies that Matter Festival, die Abiola’s activisme aanwakkerde.

Wat ze van haar moeder heeft geleerd, is dat gewone mensen verschil kunnen uitmaken, zegt ze. ‘Mijn moeder was een eenvoudige huisvrouw die haar verantwoordelijkheid nam.’ Haar moeders betrokkenheid bij de democratische beweging toonde aan dat je geen groot man hoeft te zijn om je rol te spelen, voegt ze hieraan toe.

De Nigeriaanse politiek is nog altijd een mannenzaak. Slechts 7 procent van de vertegenwoordigers in het parlement is vrouw. Daarom concentreert de ngo die Abiola oprichtte ter ere van haar overleden moeder, Kudirat Initiative for Democracy (KIND), zich op het stimuleren van vrouwen de politiek in te gaan, op welk niveau dan ook. Ander aandachtspunt van de ngo is de strijd tegen geweld tegen vrouwen.

Hafsat speelt een ondersteunende rol in KIND. In 2011 accepteerde de mensenrechtenactivist de functie van Speciaal Adviseur voor de Millenniumdoelen voor de gouverneur van de deelstaat Ogun, in het zuidwesten van Nigeria. Ze geeft toe dat het moeite kost schone handen te houden, werkend in het van corruptie doordrenkte Nigeriaanse systeem. ‘Ik weiger om erin betrokken te raken. Daar komt veel diplomatie bij kijken, en de steun van mijn baas, de gouverneur. Ik kom ermee weg, omdat mensen weten waar ik voor sta.’

Ze vond het belangrijk niet langs de zijlijn te blijven staan, legt ze uit: ‘Nigerianen zijn er zo aan gewend geraakt dat niets mogelijk is, dat ze het niet eens meer proberen. Maar als je laat zien dat iets wel degelijk kan werken, gaan ze er misschien weer in geloven.’

Door Femke van Zeijl

Matter of Act
sidebar image

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube