Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Consuelo Morales - Op zoek naar de vermisten

Via haar religieuze roeping belandde Consuelo Morales in de wereld van de mensenrechten. Daar ontdekte ze dat het dienen van God en het dienen van de mens uitstekend samengaan. Al ruim twintig jaar leidt zij mensenrechtenorganisatie Cadhac in de Noord-Mexicaanse staat Nuevo León. De laatste jaren richt zij zich vooral op Mexico’s grootste probleem op dit vlak: de ruim 27 duizend desaparecidos (vermisten).

‘Vanaf 2006 begonnen de eerste verdwijningen in Nuevo Léon’, herinnert Consuelo Morales zich. In dat jaar besloot de toenmalige Mexicaanse president Calderón het leger de straat op te sturen om het toenemende geweld tussen criminele groepen aan te pakken. Het werkte averechts: de Mexicaanse drugsoorlog liep volledig uit de hand en kostte al meer dan honderdduizend mensen het leven. Ruim 27 duizend personen zijn verdwenen, vele nadat zij waren gearresteerd door leger of politie. Voor Cadhac, de mensenrechtenorganisatie die de non Morales in 1993 had opgericht, werden de verdwijningen het grootse aandachtsgebied.

De Mexicaanse regering benadrukt dat haar inspanningen de rechtsstaat versterken. ‘Hier in Nuevo León zien we wat de autoriteiten daaronder verstaan’, zegt Morales. ‘Méér militairen. Die houden zo veel mogelijk verdachten aan; iedereen met een verdacht gezicht wordt opgepakt. Vaak een arme jongen die het ook niet kan helpen dat hij een gezicht heeft dat zij verdacht vinden. Dat is het ondermijnen van de rechtsstaat, niet het respecteren ervan. Een ernstige fout, vooral omdat daarmee de veiligheid van de burger niet vooropstaat.’

Dat werken voor de mensenrechten bepaald niet zonder risico’s is in Mexico neemt Morales voor lief. ‘Alles in het leven heeft risico’s. Misschien is het beter risico’s te nemen voor onze overtuigingen dan voor andere dingen.’

Maar zijn er geen dagen dat ze bang is? ‘Ja, natuurlijk. We hebben heel moeilijke jaren gehad. Onze telefoons werden afgeluisterd, het park aan de overkant zat altijd vol politie, ik werd altijd gevolgd als ik ergens heen ging. Op een dag hingen ze vier onthoofde katten aan onze deur, met als boodschap: jullie zijn de volgende.’

Eind vorig jaar kreeg Consuelo Morales de Nationale Prijs voor de Mensenrechten uit handen van de Mexicaanse president Peña Nieto. Voelde het niet raar een prijs te ontvangen van een regering die verantwoordelijk is voor zo’n slechte mensenrechtensituatie? ‘We hebben er lang over gediscussieerd. Uiteindelijk zeiden we: als zelfs de regering erkent dat ons werk belangrijk is, dan accepteren we de prijs. Het is een erkenning dat de weg die wij gekozen hebben de juiste is. Bovendien was het een kans om de tragedies van zoveel families zichtbaar te maken.’

Door Cees Zoon

Matter of Act
sidebar image

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube