Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Nicole Tung and Janine di Giovanni – Laatse reis naar Syrië

De film 7 Days in Syria volgt journalist Janine di Giovanni en fotograaf Nicole Tung op hun reis door het door oorlog verscheurde Syrië, eind 2012. De film vertelt aangrijpende verhalen van Syriërs in hun dagelijks leven en aan de frontlinie, maar ook een verhaal over journalistiek en opoffering. Nicole Tung: ‘Ik haatte het dat ik Syrië moest verlaten.’

‘Ben ik geen journalist als ik niet geloof in objectiviteit?’ vraagt fotograaf Nicole Tung tijdens een interview via Skype. ‘Ik heb een week doorgebracht in een ziekenhuis in Aleppo waar aan één stuk door gewonde mensen werden binnengebracht. Dan zie je dat er goed en slecht bestaan. Het is een dunne scheidslijn tussen journalistiek en activisme, maar ik beschouw mezelf wel degelijk als journalist. Objectiviteit bestaat volgens mij niet.’

Het is een onderwerp waarover Tung veel nadenkt. Maar toen ze in Syrië was met haar vriendin en collega Janine di Giovanni, was haar belangrijkste prioriteit het land veilig te verlaten. Het was eind 2012, begin 2013, en Di Giovanni had enkele verhalen over Syrië voorgesteld aan Newsweek, maar dat blad vond het land te gevaarlijk en wees haar voorstellen af. Di Giovanni ging toch. In de film 7 Days in Syria, zegt ze: ‘Als er niemand is om het verhaal te vertellen van wat er hier gebeurt, is er alleen stilte en worden de bladzijden van de geschiedenis niet geschreven.’

Het was gevaarlijk, uiteraard. Slechts drie weken voordat Tung en Di Giovanni voor het laatst naar Syrië afreisden werd de Amerikaanse journalist James Foley ontvoerd. Nicole Tung kende hem en was vreselijk bezorgd. Tijdens het filmen van 7 Days in Syria kwam het bericht dat er journalisten waren gevangengenomen niet ver van waar Tung en Di Giovanni zaten – dit bleken NBC-correspondent Richard Engel en zijn team te zijn. Ze wisten na vijf dagen gevangenschap te ontsnappen. Journalist Steven Sotloff was in Aleppo terwijl de film werd gemaakt. Hij sprak met de anderen over hun verdwenen collega’s en over de vraag of, en zo ja hoe, ze konden helpen. Sotloff werd ontvoerd in augustus van dat jaar, 2013. Zowel James Foley als Steven Sotloff overleefden hun gevangenschap bij ISIS niet: Foley werd onthoofd in augustus 2014, Sotloff enkele weken daarna. Janine di Giovanni en Nicole Tung droegen hun film aan hen op.

Tung vindt het belangrijk dat mensen 7 Days in Syria zien, misschien wel vooral omdat hij alweer enkele jaren geleden is opgenomen. Tung: ‘Hij is misschien niet actueel, maar hij laat wel zien hoe de burgeroorlog begon. Niet met ISIS, hoewel die nu wel het nieuws beheersen. Het begon met protesten, met gewone mensen, en werd algauw een oorlog waarin vooral burgers lijden. Dat moeten we niet vergeten.’

Door Fréderike Geerdink

 

Matter of Act
sidebar image

sidebar image

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube