Ensaf Haider
Oleg Eliete Paraguassu
Morales
Fadimata
Sonita William Binney
Parvez Eliete Paraguassu Hooligan Sparrow

Parvez Sharma – De strijd om de ziel van islam

Als homoseksuele moslim riskeerde filmmaker Parvez Sharma zijn leven toen hij zijn bedevaart naar Mekka vastlegde. Zijn film A Sinner in Mecca is een persoonlijke zoektocht waarin hij zijn geloof en seksualiteit probeert te verenigen. ‘Ik maak me niet meer druk over de vraag of de islam mij wil accepteren. De vraag is: kan ik de islam accepteren?’

Als de Saudische autoriteiten zich hadden gerealiseerd dat Parvez Sharma (1975) homoactivist is, hadden ze hem waarschijnlijk nooit toestemming gegeven de hadj te ondernemen. De jaarlijkse bedevaart trekt echter zoveel gelovigen dat de in India geboren Sharma door de mazen van het net wist te glippen.

Gewapend met zijn iPhone en een vast geloof dat hij God aan zijn zijde heeft, reisde Sharma naar Mekka en Medina, de twee heiligste plaatsen binnen de islam. Het resulteerde in A Sinner in Mecca, een documentaire over wat Sharma noemt ‘de strijd om de ziel van de islam’.

In deze persoonlijke queeste om zijn geloof en seksualiteit te verenigen, riskeerde Sharma lijf en leden. De hadj filmen is streng verboden. ‘Het voelde alsof ik weer terug was in de kast – niet alleen als homoseksuele moslim, maar ook als filmmaker.’ Gelukkig voor Sharma heeft tegenwoordig ‘bijna iedereen een smartphone’. Hij kon zich tijdens het filmen meestal verbergen achter medepelgrims die selfies maakten, een praktijk die zo wijdverbreid is dat de autoriteiten geen andere keuze hebben dat het te tolereren.

De film toont beelden van de hadj die verre van heilig zijn. In één scene praat Sharma met een Pakistaanse man die bekent dat hij heeft deelgenomen aan de eremoord op zijn schoonzuster. In een andere scene beschrijft een man hoe zijn vrouw werd betast door andere pelgrims toen het stel elkaar kwijtraakte tijdens de rondgang om de Kaäba, een gebouw midden in de Grote Moskee te Mekka.

De film leverde Sharma zowel bewondering als woede op. Tijdens een vertoning in Londen werd hij naar buiten gevolgd door boze Saudische vrouwen die hem op straat bleven lastigvallen. Hij ontvangt geregeld doodsbedreigingen. ‘Het is een zware last, maar ik probeer het te negeren.’

Sinds zijn pelgrimstocht worstelt Sharma niet langer met de vraag of de islam hem accepteert. ‘De vraag is of ik in staat ben de islam te accepteren,’ zegt hij. ‘En dat kan ik, maar op mijn eigen voorwaarden: als een religie van inclusiviteit, verlossing en hervorming, waarvoor het allang tijd zal worden.’

Het zal aan de moslimgemeenschap zijn om die hervorming vorm te geven, zegt Sharma. ‘Als er een beweging voor homorechten komt in het Midden-Oosten, moet ze stroken met de eigen cultuur. Het zal niet aan ons zijn dat te bepalen.’

Door Jeroen Ansink

Matter of Act
sidebar image

Zoeken in Films

ZOEKEN ALGEMEEN

Nieuwsbrief Festivalkrant
Volg ons op Twitter Volg ons op Facebook Volg ons op Youtube