Fatih Polat

Voorvechter van de vrije pers

In Turkije staan civil society en mensenrechten onder grote druk na de mislukte couppoging van juli 2016. Dit weerhoudt Fatih Polat, hoofdredacteur van het Turkse dagblad Evrensel, er niet van te proberen ‘echte journalistiek’ te maken. Polat: ‘Het feit dat ik nog op vrije voeten ben geeft me een extra verantwoordelijkheid.’

‘De druk is toegenomen,’ zegt Fatih Polat over de situatie voor journalisten in het Turkije van vandaag. Na de mislukte couppoging van juli 2016 vaardigde de Turkse president Recep Tayyip Erdogan een noodtoestand uit die is verworden tot een instrument van grote onderdrukking. Tienduizenden ambtenaren, journalisten, academici, rechters en anderen werden ontslagen of gevangengezet.

Extra verantwoordelijkheid
Fatih Polat – die als speciale gast aanwezig is op het Movies that Matter Festival 2018 – is een van de hoofdpersonen in de documentaire Turkey on the Edge, een persoonlijk verslag vanuit de Turkse pro-democratiebeweging. De film volgt journalisten, academici en anderen die steeds meer gevaar lopen onder het Erdogan-regime. Voor Polats socialistische dagblad Evrensel wordt het werk steeds moeilijker vol te houden. ‘Tegenwoordig verdeel ik de meeste dagen tussen de rechtbank en de krant,’ zegt hij in Turkey on the Edge. ‘Er zitten veel collega’s in de gevangenis, onder wie mensen met wie ik jarenlang heb gewerkt. Het feit dat ik nog op vrije voeten ben geeft me een extra verantwoordelijkheid.’

Rechtszaken
Polat was meerdere keren het doelwit van de autoriteiten voor zijn journalistieke werk. Zo werd hij in juli 2017 aangeklaagd wegens ‘belediging van de president’ vanwege een column over vermeende zakendeals van Erdogans familie. ‘De aanklacht luidt “belediging van de president”, twitterde Polat destijds. ‘Maar er is geen belediging. Er is alleen journalistiek.’ De column moest worden verwijderd. In November 2017 werden Polat en vier andere journalisten aangeklaagd voor artikelen met kritiek op de autoriteiten met betrekking tot een zelfmoordaanslag in Ankara. De zaak werd door een rechter ongegrond verklaard in januari 2018.

Hoewel tientallen kranten en tijdschriften moesten sluiten de afgelopen twee jaar, is Evrensel nog steeds operationeel. ‘Natuurlijk zijn we bang dat de krant wordt opgedoekt,’ zegt Polat. ‘Er zijn meerdere bedreigingen, maar dat is nou eenmaal het gevolg van het maken van echte journalistiek in Turkije. We offeren de waarheid niet op. Ondanks de bedreigingen maak ik nog steeds journalistiek en kijk ik lachend de wereld in. Dat is belangrijk.’