Mahmoud Hassino

Inspirator voor lhbt-vluchtelingen

‘Ik ben uit de kast sinds 2003,’ zegt de Syrische homorechtenactivist Mahmoud Hassino. ‘Ik had het geluk dat ik de steun had van mijn moeder en goede vrienden. Het was altijd geweldig om die liefde om me heen te hebben.’ Nu biedt Hassino op zijn beurt steun en liefde in zijn werk voor Syrische lhbt-vluchtelingen. ‘Waarom ik dit doe? Omdat het me aan het hart gaat.’

Mahmoud Hassino is een Syrische journalist, homorechtenactivist en de oprichter van Mawaleh, het eerste tijdschrift voor homorechten in Syrië. Voordat de Syrische burgeroorlog begon werd hij bekend als de blogger ‘Syrian Gay Guy’. Hij ontvluchtte Syrië in 2011, toen hij zich niet langer veilig voelde onder het regime van Bashar Al-Assad. ‘Maar dat was niet vanwege mijn seksualiteit,’ zegt hij. ‘Het was vanwege mijn politieke activiteiten.’

Hoge prijs
Na een paar jaar in Turkije deed Hassino in 2014 een succesvolle asielaanvraag in Duitsland. In Berlijn vond hij werk bij een organisatie voor homorechten, waar hij lhbt-vluchtelingen helpt tijdens hun asielprocedure.

Homoseksuele Syrische vluchtelingen betalen een hoge prijs voor het feit dat ze in Syrië én als homo geboren zijn. Veel Syrische vluchtelingen wonen momenteel in Turkije, maar volgens Hassino ‘wordt dat land meer en meer homofoob. En voor lhbt-vluchtelingen is het sowieso moeilijk.’ In opvangcentra moeten lhbt’ers vaak op hun hoede zijn voor hun medevluchtelingen. Hassino: ‘De meeste lhbt-vluchtelingen zijn hun land ontvlucht vanwege de risico’s die ze daar liepen. Ze zouden niet moeten worden geplaatst in opvanglocaties met dezelfde mensen voor wie ze op de vlucht zijn.’

Mr Gay Syria
Om Syrische lhbt-vluchtelingen in Turkije te helpen had Hassino een spectaculair idee: het organiseren van de Mr Gay Syria-competitie. Over dit avontuur gaat de documentaire Mr Gay Syria, te zien op het Movies that Matter Festival, waar Mahmoud Hassino als speciale gast aanwezig is. De film volgt een groep Syrische vluchtelingen in Istanboel, allemaal sterke, optimistische mannen, die de onderlinge strijd aangaan om hun land te vertegenwoordigen op het Mr Gay World-evenement in Malta.

Voor Hassino ging het organiseren van het evenement om meer dan alleen entertainment. Hij deed het ‘om percepties te veranderen’, zegt hij in de film. ‘Het enige beeld van homoseksuele Syriërs wordt gegeven door IS!’ Vanuit Duitsland, waar zijn toekomst veilig is, wil Hassino Syrische lhbt’ers blijven helpen voor zichzelf op te komen. ‘Waarom ik dit doe? Omdat het me aan het hart gaat,’ zegt hij. ‘Het is niet acceptabel dat niemand onze rechten accepteert.’