Atalya Ben Abba

Weigeren de bezetter te zijn 

Als 19-jarige volgde Atalya Ben-Abba haar geweten – en was bereid de prijs te betalen. Nadat ze weigerde het Israëlische leger in te gaan, zat Ben-Abba 110 dagen in de gevangenis. Ze werd een van de gezichten van de Israëlische beweging van gewetensbezwaarden.  

 

Het was haar broer Amitai die Atalya Ben-Abba’s ogen opende voor de Israëlische bezetting van Palestijnse gebieden. ‘Hij deed me beseffen dat de bezetting bestaat,’ zei ze in een interview. ‘Hij kwam thuis en zei:  “Ik was in die gebieden en zag de bezetting en onderdrukking.” Het was voor het eerst dat ik ervan hoorde.’ 

 

In de Israëlische maatschappij is het leger overal aanwezig en zeer dominant. Burgers boven de 18 jaar, behalve Arabische burgers, moeten in dienst, zowel mannen als vrouwen. Wie weigert loopt het risico de militaire gevangenis in te gaan, waar Atalya Ben-Abba uiteindelijk in totaal 110 dagen zat in 2017. In de indrukwekkende documentaire Objector zien we hoe ze worstelt met de druk die haar keuze oplegt aan haar en haar familie.  

 

Ze wil niet medeplichtig zijn aan de bezetting, waarvan ze de gevolgen met eigen ogen heeft gezien tijdens meerdere bezoeken aan de bezette gebieden. Maar tegelijk is ze bang om de maatschappij en haar familie de rug toe te keren. ‘Ik kom niet uit een heel links nest,’ legt ze uit. ‘Allebei mijn ouders zaten in het leger. Ik denk dat ze liever hebben dat ik in dienst ga.’ In Objector zien we hoe ze discussieert met haar ouders, die zich zorgen maken dat hun dochter straks naar de gevangenis moet. En met haar opa, die waarschuwt: ‘Je bent te optimistisch.’ 

 

Het is mooi om te zien hoe Ben-Abba’s familie een liefdevolle omgeving blijft, ondanks tegengestelde visies op fundamentele onderwerpen. Misschien is het precies dat vermogen – om altijd respectvol te communiceren – dat het hart vormt van Atalya Ben-Abba’s activisme. Zoals ze in Objector zegt tijdens een van haar frequente bezoeken aan de bezette gebieden: ‘Ik geloof dat om vrede te krijgen, we eerst moeten communiceren.’  

Objector is te zien op het Movies that Matter Festival 2020, waar Atalya Ben-Abba als speciale gast aanwezig is.